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22.07.21

Temps de lecture : 5 Minutes

Comment nous introduisons le football féminin dans Football Manager

Quand je parle du football féminin sur les réseaux sociaux, on me demande à chaque fois quand sortira une version féminine de Football Manager. Jusqu'ici, j'ai toujours donné une réponse assez vague, comme "Quand nous le ferons, nous le ferons bien".

Ce que je n'ai pas dit, parce que nous préférons ne pas trop dévoiler nos projets en cours, c'est que nous travaillons sur le sujet depuis quelque temps. Plusieurs acteurs du milieu sont au courant, nous en discutions avec eux en coulisses. Mais, je crois que le moment est venu pour une présentation publique de nos plans.

Comment nous introduisons le football féminin dans Football Manager

Mais, avant d'entrer davantage dans les détails, permettez-moi d'éclaircir un point... Nous n'avons AUCUNE intention de proposer une version féminine indépendante de FM.

Le football féminin va rejoindre FM... Un sport, un jeu. Les joueurs pourront ainsi passer comme ils le souhaitent d'une équipe d'hommes à une équipe de femmes, et inversement. Le foot féminin fera partie intégrante du monde interactif de chacune de vos sauvegardes. Ce monde sera juste plus grand et plus varié.

Nous savons aussi que cette opération coûtera des millions et que les retours à court terme seront modestes. Mais, là n'est pas la question.

Il est évident qu'il existe actuellement un plafond de verre pour le foot féminin, et nous voulons contribuer à le faire voler en éclats. Nous croyons en l'égalité pour tous et nous souhaitons faire partie de la solution. Nous voulons participer au processus et voir le foot féminin jouer sur un pied d'égalité. Nous ne sommes pas les seuls, pour preuve les droits TV historiques signés par Sky, la BBC et la WSL en Angleterre, mais nous comptons bien faire tout ce que pourrons pour hisser le foot féminin à la place qu'il mérite.

Notre voix compte et nous allons nous en servir pour une juste cause.

À long terme, les retombées financières grandiront avec la croissance du foot féminin. Pour l'heure, nous savons juste que cette aventure est justifiée.

Passons maintenant aux détails...

Une demande nous est régulièrement adressée : intégrer une base de données féminine qui fonctionnerait sur FM. Cela ne marcherait pas. Il ne s'agit pas que de remplacer les joueurs masculins par des femmes, mais la question d'une base de données féminine est intéressante, alors commençons par là.

Tout d'abord, il va nous falloir du temps pour établir une base de données complète du football féminin. Celle que nous utilisons actuellement a demandé 28 ans de travail (jusqu'ici). Il y a pas mal d'informations que nous devons chercher avant d'ajouter une équipe (sans même parler de ligues).

Women's Football Mo-Cap Session

Pour proposer une base de données précise, nous devrons examiner chaque caractéristique de jeu et définir exactement comment évaluer ces données ; vitesse, accélération et agilité ne devraient pas beaucoup varier, contrairement à d'autres éléments. Ces caractéristiques sont bien sûr intégrées dans le moteur de jeu. Ce travail (comme par exemple étudier la taille des joueuses et leur effet sur le jeu, comme les tirs au but plus hauts si la gardienne est petite) sera un plus pour le jeu dans son ensemble.

Les données ne seront bien entendu que l'un des nombreux éléments que nous devrons étudier avec soin.

Nous avons par exemple déjà des modèles de joueuses, mais il ne s'agit pour l'instant que de membres du staff (des modèles assez basiques, qui ne requièrent qu'un nombre limité d'animations). Nous avons des milliers d'animations en "motion capture" pour nos joueurs, mais quand vous les appliquez à des joueuses... hm... elles se déplacent un peu comme des cow-boys.

Les proportions sont différentes, tout comme la structure osseuse... Nous n'avons d'autre choix que de tout reprendre et de créer de nouvelles données. Et je ne parle pas de deux ou trois jours de motion capture en studio... Il faut des mois pour nettoyer et perfectionner les données générées dans chaque session, pour qu'elles s'intègrent bien au moteur de jeu.

Historiquement, nos modèles féminins ne sont pas non plus aussi avancés que les modèles masculins, sans compter que les tenues des femmes sont différentes (nous en revenons encore aux mensurations). Il y aura aussi beaucoup de travail de ce côté. Nos équipes de graphisme et d'animation ont grandi depuis deux ans, en prévision de cette tâche.

Et ça ne s'arrête pas ici... le système de transfert du foot féminin est aussi différent de celui des hommes, tout comme la structure salariale et financière. Nous devrons aussi nous adapter aux règlements uniques des ligues féminines.

D'autres questions se posent aussi, comme celle-ci : à quel niveau de détail devons-nous commencer ? Il existe de nombreuses études sur l'impact du cycle menstruel sur l'entraînement et les blessures, mais comment les incorporer sans effet majeur sur le gameplay ? Et pour la question de la grossesse ? En cas de grossesse dans l'équipe ou le staff, faut-il des modèles 3D pour chaque étape ?

Il faut aussi songer au texte et à la traduction dans le jeu. Il est déjà possible d'incarner un homme ou une femme, la plupart des "répliques" du staff (le terme utilisé pour les messages concernant un personnage, jouable ou non) existent déjà pour chaque cas de figure. Mais, tous les joueurs actuels étant des hommes, le texte est forcément genré.

Ce qui nous donne plus de 100 000 répliques à réécrire... plus à traduire en 19 langues (soit environ 3 000 000 de mots). C'est plus simple dans certaines langues que dans d'autres. Le Danois, par exemple, n'a pas d'accord de l'adjectif ou autre considération grammaticale genrée ; il serait donc envisageable de simplement remplacer "il" par "elle" (par exemple), puis de passer en revue le processus de "QA Localisation" pour voir les lignes que nous aurions manquées. Pour d'autres langues (comme le français et l'allemand), c'est simplement impossible. Chaque réplique devrait être retraduite.

L'opération demandera beaucoup de temps et engagera de grosses sommes d'argent.

Comme je le disais au début, nous travaillons sur le sujet depuis quelque temps déjà. J'ai eu beaucoup, beaucoup de conversations avec des acteurs du football féminin et tissé des relations avec des gens incroyables, qui nous aideront à réaliser ce rêve.

Women's Footballers in Mo-Cap Suits

Côté pratique, nous avons déjà terminé nos deux premières sessions de motion capture avec deux professionnelles, les jumelles londoniennes, Rosie et Mollie Kmita. En raison des restrictions dues à la pandémie, il était essentiel de travailler avec deux personnes d'une même "bulle". Rosie et Mollie, en plus d'être de remarquables footballeuses, offraient la solution idéale. Il ne s'agit bien sûr que des prémices du "mocap", bien d'autres sessions suivront dans les mois à venir, dont quelques-unes dédiées à la gardienne.

Un membre de l'équipe SI s'est déjà dévoué à ce projet, notre nouvelle responsable de la recherche pour le football féminin, Tina Keech. Tina est une entraîneuse de talent et une ancienne responsable de recherche et d'analyse chez Smartodds. Elle s'est déjà lancée dans la création d'une base de données pour les femmes.

Notre équipe de conception récupérera prochainement ces informations pour les transformer en tâches spécifiques, en vue de la constitution d'un document de travail complet. Comme pour la plupart des fonctionnalités de FM, ce document nous fournira une carte à long terme du travail de conception. Rien n'est jamais terminé dans FM, il y a toujours des choses à ajouter, et il en ira de même avec le football féminin. Il ne suffira pas de l'ajouter et de l'oublier, cette base de données continuera de grandir avec le monde que nous créons pour vous.

Évidemment, plusieurs de ces tâches se feront simultanément pour réduire les délais, mais ne nous voilons pas la face, il faudra des années pour intégrer le football féminin dans FM. À ce stade, nous ne savons pas exactement combien de temps cela prendra, impossible de dire quelle version de FM verra l'arrivée du football féminin, mais croyez bien que notre objectif est d'y parvenir aussi vite que possible, tout en vous garantissant toutes les fonctionnalités que vous attendrez des nouvelles versions, avec l'ajout de ressources à l'équipe actuelle.

J'ai dit plus haut que le coût de cette entreprise sera conséquent. Pour compenser ces coûts, nous sommes déjà en lien avec des partenaires commerciaux potentiels, qui partagent notre vision et qui seront en mesure de nous offrir une aide financière, en échange d'une belle visibilité de leur marque dans FM.

Nous nous engageons aussi à être un partenaire commercial du football féminin. Nous avons des partenariats en cours avec l’AFC Wimbledon Ladies & Girls et Watford Women dans le cadre de notre contrat avec les équipes masculines. Cependant, cela ne suffit pas. Je suis donc fier de vous annoncer que nous venons de signer un accord de partenariat pour la saison 2021/22 avec Leicester City Women, afin d’afficher la marque FM sur les panneaux de touche et d’interview du club.

J'aimerais conclure en disant que j'espère voir ces blogs se pérenniser. Nous avons constaté la grande popularité de l'article de l'an dernier concernant la COVID 19 et son impact sur FM21. Vous êtes nombreux à avoir apprécié cette transparence, nous ferons donc en sorte à l'avenir de "lever un peu plus le rideau".

Merci de votre attention, j'espère vous retrouver dans ce qui s'annonce déjà comme un fascinant voyage.

Merci,

Miles

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