NOTICIAS DE FOOTBALL MANAGER

22.07.21

Tiempo de lectura : 5 Minutes

Cómo vamos a introducir el fútbol femenino en Football Manager

Cada vez que menciono el fútbol femenino en las redes sociales, la gente siempre me pregunta cuándo vamos a sacar una versión de Football Manager con fútbol femenino. Hasta ahora, siempre he contestado con respuestas vagas, como "cuando lo hagamos, lo haremos como es debido".

Lo que no he dicho, porque normalmente mantenemos nuestros planes en secreto, es que llevamos tiempo trabajando a la par en el fútbol femenino. Son pocas las personas del mundo del fútbol que lo saben, ya que hemos mantenido conversaciones entre bastidores, pero creo que ha llegado la hora de dar a conocer nuestros planes.

Cómo vamos a introducir el fútbol femenino en Football Manager

Pero antes de entrar en más detalle, me gustaría dejar algo claro: No tenemos ninguna intención de crear una versión de FM exclusiva de fútbol femenino.

Lo que pretendemos es incorporar el fútbol femenino a FM... Un mismo deporte, un mismo juego. Los jugadores de FM podrán pasar de gestionar un equipo masculino a uno femenino y viceversa cuando quieran. El fútbol femenino se convertirá en parte del mundo lleno de vida que constituye cada partida de FM; dicho mundo será muchísimo más grande y contará con algo más de variedad.

También sabemos que incorporar el fútbol femenino a Football Manager va a costar un dineral, y que los beneficios económicos a corto plazo serán mínimos. Pero no se trata de eso.

Es bien sabido que, en la actualidad, hay un techo de cristal para el fútbol femenino y queremos hacer cuanto esté en nuestra mano para ayudar a romperlo. Creemos en la igualdad para todo el mundo y queremos ser parte de la solución. Queremos ser parte del proceso que equipare como deporte el fútbol femenino al masculino. Sabemos que no estamos solos (por ejemplo, hace poco se firmó un acuerdo histórico entre Sky y la BBC con la WSL en Inglaterra), pero nuestro objetivo es hacer todo cuanto podamos para colocar el fútbol femenino donde se merece.

Sabemos que nuestra voz es muy potente y es algo que queremos aprovechar.

A más largo plazo, y a medida que el fútbol femenino vaya adquiriendo popularidad, irán llegando los beneficios económicos, pero, por ahora, nos embarcamos en esta aventura convencidos de que es lo correcto.

Dicho esto, entremos en más detalles...

A lo largo de los años, nos han pedido varias veces una base de datos femenina compatible con el FM actual. Pero es algo que no funcionaría, ya que no se trata simplemente de añadir el fútbol femenino a FM y reemplazar los jugadores por jugadoras. No obstante, el asunto de los datos de jugadoras es interesante, así que empecemos por aquí.

Antes de nada, nos va a llevar algún tiempo crear una base de datos mundial y completa para el fútbol femenino. Nuestra base de datos actual nos ha llevado 28 años de trabajo (hasta la fecha) y, cada vez que añadimos un equipo, hay un montón de información que investigar; por no hablar de diferentes ligas...

Women's Football Mo-Cap Session

Para poder crear una buena base de datos para el fútbol femenino, tendremos que examinar cada uno de los atributos del juego y definir con exactitud los criterios para juzgar los datos; es probable que ciertos atributos, como la velocidad, la aceleración y la agilidad, mantengan un rango parecido, pero habrá que ajustar otros en una escala diferente. Como es lógico, estos atributos también se incluyen en el motor del partido, y todo cuanto hagamos en este ámbito (por ejemplo, analizar la altura de los jugadores para ver cómo afecta a su estilo de juego, como apuntar más alto si el portero es más bajo) será beneficioso para el motor del partido en general.

Y, como es natural, los datos no son más que una pequeña parte de los muchos elementos que tendremos que tratar con cuidado.

Por ejemplo, ya tenemos modelos de personajes femeninos en el juego, pero solo representan a miembros del cuerpo técnico; además, esos modelos son relativamente básicos y requieren un número limitado de animaciones. Tenemos miles de animaciones con captura de movimiento para nuestros futbolistas masculinos y, cuando se aplican varias de estas a cuerpos femeninos..., bueno, se mueven como vaqueros.

Las formas de los cuerpos femeninos son diferentes a las de los masculinos, al igual que su estructura ósea, por lo que no tenemos más remedio que volver al punto de partida y recrear todos nuestros datos de animación de captura de movimiento actuales con jugadoras. Tampoco es algo que se solucione con ir un par de días a un estudio de captura de movimiento; se tardan varios meses en pulir los datos generados en cada sesión para que se vean correctamente en el motor del partido.

Hasta ahora, nuestros modelos femeninos en 3D del juego no han sido tan avanzados como las versiones masculinas; además, las equipaciones de fútbol femenino también son diferentes (debido a la forma del cuerpo), por lo que también hay mucho por hacer en ese aspecto. Nuestros equipos de arte y animación han crecido en los últimos años con la idea de prepararnos para esta carga de trabajo adicional.

Pero eso no es todo: el sistema de fichajes en el fútbol femenino también es diferente al masculino, al igual que sus estructuras financieras y salariales. Además, tendremos que incorporar las reglas específicas de diversas ligas femeninas.

Pero también hay más cuestiones que tendremos que preguntarnos, como el nivel de detalle por el que empezar. Disponemos de un montón de literatura sobre el impacto del ciclo menstrual en los entrenamientos y las lesiones, pero ¿cómo lo incorporamos sin que tenga efectos graves a la hora de jugar? Y ¿qué pasa con el embarazo? Si tenemos jugadoras y miembros del cuerpo técnico embarazadas en el juego, ¿necesitamos diferentes modelos 3D para las distintas fases?

Y luego también hay que considerar el texto del juego y su traducción. Ya se puede jugar con un mánager masculino o femenino, por lo que la mayor parte de "cadenas" (el término que se usa para las frases de un personaje, jugable o no, del juego) del cuerpo técnico ya están colocadas para personajes masculinos y femeninos. Sin embargo, como todos los futbolistas actuales son masculinos, todas las cadenas relacionadas corresponden a dicho género.

Esto nos deja con más de 100 000 cadenas que reescribir... y luego que traducir a 19 idiomas (en total, unos 3 000 000 de palabras). Para ciertos idiomas será más sencillo que para otros; por ejemplo, en danés no hay coherencia adjetival ni ningún otro aspecto gramatical en cuanto a género, por lo que, en teoría, deberíamos de poder cambiar "él" por "ella" (por ejemplo) y revisar cada cadena en el proceso de "control de calidad de localización" para ver si hemos pasado algo por alto. Pero con muchos otros idiomas (como el francés o el alemán) eso no es posible y habrá que retraducir cada cadena desde cero.

Ese proceso va a llevar mucho tiempo, además de aumentar en gran medida los costes.

Como comentaba al principio, llevamos bastante tiempo trabajando en este proyecto. He mantenido muchas conversaciones con gente que trabaja en todas las áreas del fútbol femenino y he establecido relaciones con personas maravillosas del deporte que están dispuestas a ayudarnos a hacer realidad este sueño.

Women's Footballers in Mo-Cap Suits

En cuanto a los pasos prácticos, ya hemos completado las dos primeras sesiones de captura de movimiento con nuestras profesionales londinenses, las gemelas Rosie y Mollie Kmita. Debido a las restricciones aplicadas a la captura de movimiento durante la pandemia, necesitábamos trabajar con dos personas que compartieran una "burbuja", y Rosie y Mollie nos proporcionaron la solución perfecta (además, son grandes futbolistas). Por supuesto, esto no es más que el principio del proceso de captura de movimiento, y habrá muchas más sesiones en los próximos meses, entre las que se incluirán algunas específicas para guardameta.

Tina Keech, miembro del equipo de SI muy involucrada en el proyecto, es nuestra nueva directora de investigación para el fútbol femenino. Tina, entrenadora cualificada y exdirectora de investigación y análisis de Smartodds, ya ha iniciado el proceso de creación de nuestra base de datos de jugadoras.

Nuestro equipo de diseño está a punto de empezar a recopilar la información recabada hasta la fecha para utilizarla en las tareas específicas y en la elaboración de un documento de diseño completo, que, al igual que la mayoría de características de FM, nos proporcionará una hoja de ruta plurianual para las labores de ingeniería. En FM nunca damos nada por terminado; siempre hay algo más que añadir, y lo mismo ocurrirá con el fútbol femenino. No será solo cuestión de incorporar elementos y olvidarnos del tema, sino que seguirá creciendo junto al resto del mundo que creamos para los mánager.

Por supuesto, muchas de las tareas mencionadas hasta ahora se pueden realizar de manera simultánea, lo que acortará los plazos, pero somos realistas y sabemos que incorporar el fútbol femenino a FM nos va a llevar varios años. En esta fase no sabemos exactamente cuánto durará el proceso, por lo que no podemos especificar en qué versión de FM hará su debut el fútbol femenino, pero que no quepa duda de que nuestro plan es hacerlo cuanto antes, sin dejar de garantizar que se incluyan todas las características que cabría esperar de las nuevas versiones de FM, con nuevos recursos para el equipo actual.

Ya he mencionado antes que los costes de este proyecto van a ser significativos. Para ayudar a compensar parte de dichos costes, hemos iniciado conversaciones con algunos socios comerciales potenciales que comparten nuestra visión y que están dispuestos a ofrecer su ayuda económica a cambio de una amplia integración de su marca en FM.

Pero también estamos comprometidos en ser socios comerciales para el fútbol femenino. Tenemos acuerdos actualmente con AFC Wimbledon Ladies & Girls y el Watford Women como parte de nuestros acuerdos con el club masculino. Pero eso no es suficiente. Por lo tanto, hoy estoy encantado de anunciar que hemos firmado con acuerdo de colaboración comercial para la temporada 2021/22 con el Leicester City Women, quienes tendrán la marca de FM a pie de campo y en las entrevistas del club.

Me gustaría acabar diciendo que espero que estos blogs puedan llegar con cierta regularidad. Sabemos que el artículo del año pasado en el que explicábamos las medidas que aplicar por la COVID-19 en FM21 tuvo muchas visitas, y que fueron muchos los que nos agradecieron la transparencia, así que más adelante volveremos a hablar sin tapujos.

Gracias por leerlo y esperamos contar con todos vosotros en lo que promete ser un viaje fascinante.

Gracias,

Miles

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