NOVITÀ DI FOOTBALL MANAGER

22.07.21

Tempo per leggere : 5 Minutes

Come includeremo il calcio femminile in Football Manager

Ogni volta che parlo del calcio femminile sui social network, inevitabilmente mi chiedono se pubblicheremo una versione femminile di Football Manager. Fino a ora ho sempre risposto in modo vago, del tipo "quando lo faremo, lo faremo come si deve".

Quello che non ho detto, perché tendiamo a tenere nascosti i nostri piani, è che stiamo lavorando a una versione femminile già da un po'. Lo sanno in pochi, visto che ne abbiamo sempre parlato dietro le quinte, ma ora credo sia il momento di rendere pubblici i nostri progetti.

Come includeremo il calcio femminile in Football Manager

Prima di entrare nel dettaglio però, voglio chiarire subito una cosa... NON vogliamo assolutamente creare una versione di FM esclusivamente femminile.

Quello che vogliamo fare è aggiungere il calcio femminile a FM... uno sport, un gioco. I giocatori di FM potranno passare dalla gestione di una squadra maschile a quella di una maschile, e viceversa. Il calcio femminile farà parte del mondo vivo e vibrante contenuto in ogni tuo salvataggio di FM; quel mondo sarà solo molto più grande e variegato.

Sappiamo anche che aggiungere il calcio femminile a Football Manager costerà milioni e il ritorno economico a breve termine sarà minimo. Ma non è questo il punto.

È innegabile che esista un soffitto di cristallo per il calcio femminile, e vogliamo contribuire il più possibile a distruggerlo. Crediamo nell'eguaglianza per tutti e vogliamo essere parte della soluzione. Voglia partecipare al processo che mette il calcio femminile alla pari con quello maschile. Sappiamo che non siamo soli - lo storico accordo televisivo che Sky e BBC hanno recentemente siglato in Inghilterra con la WSL lo dimostra - ma vogliamo fare tutto il possibile per dare al calcio femminile il posto che merita.

Sappiamo che la nostra voce è molto potente e vogliamo usarla per fare ciò che è giusto.

Sul lungo termine, quando il calcio femminile diventerà più popolare, i nostri guadagni aumenteranno, ma al momento vogliamo affrontare questo viaggio perché sappiamo che è la cosa giusta da fare.

E ora, scendiamo un po' nel dettaglio...

Una cosa che ci hanno chiesto negli anni è creare un database femminile che funzioni con FM. Questo non potrebbe funzionare, perché per aggiungere il calcio femminile a FM c'è da fare molto più che sostituire semplicemente le donne ai giocatori maschi, ma la domanda sui dati femminili è interessante quindi partiamo da qui.

Prima di tutto, serve tempo per creare un database globale del calcio femminile. Il database che abbiamo ora ha richiesto 28 anni di lavoro (ancora in corso) e per aggiungere anche solo una squadra dobbiamo ricercare moltissime informazioni, figuriamoci nel caso di più campionati.

Women's Football Mo-Cap Session

Per creare nel modo giusto un database femminile dovremo esaminare ogni singolo attributo di gioco e definire esattamente il metro di giudizio per i dati; valori come velocità, accelerazione e agilità probabilmente resteranno sulla stessa scala, ma altri potrebbero aver bisogno di una valutazione diversa. Naturalmente questi attributi vanno inseriti anche nel nostro motore di gioco, e questo lavoro (per esempio esaminare l'altezza delle giocatrici e come può influenzare il loro comportamento – ad esempio tirare più in alto se un portiere ha una costituzione più piccola) sarà utile al motore in generale.

E i dati, naturalmente, sono solo uno dei tanti elementi che vanno valutati attentamente.

Per esempio abbiamo già modelli femminili nel gioco, ma al momento rappresentano solo i membri dello staff - e i modelli dello staff sono relativamente basici e richiedono un numero limitato di animazioni. Abbiamo migliaia di animazioni ottenute grazie al motion capture dei nostri calciatori maschili, e quando vengono applicate su corpi femminili... be'... li fanno muovere come dei cowboy.

Le donne hanno una struttura fisica e ossea diversa rispetto agli uomini, quindi non possiamo fare altro che ricominciare e ricreare tutte le nostre animazioni con il motion capture di calciatrici. E non si tratta semplicemente di registrare in uno studio per un paio di giorni - servono mesi per ripulire e perfezionare i dati generati da ogni sessione di motion capture e farli funzionare bene nel motore di gioco.

Inoltre, da sempre, i nostri modelli 3D femminili nel gioco non sono avanzati come le versioni maschili e anche le divise sono diverse (sempre per la differente struttura fisica), quindi c'è altro lavoro da fare anche lì. Negli ultimi due anni, i nostri team di animazione e grafica sono cresciuti con in mente questo lavoro extra.

E non finisce qui... nel calcio femminile anche il sistema dei trasferimenti è diverso, come lo sono le strutture finanziarie e d'ingaggio. Dovremo anche inserire le regole esclusive di molti dei campionati femminili.

Ci sono poi altre domande che dobbiamo porci, per esempio: da quale livello di dettaglio dobbiamo partire? C'è una vasta letteratura in merito all'impatto del ciclo mestruale sull'allenamento e gli infortuni, ma come possiamo inserire questo aspetto senza intaccare troppo la meccanica di gioco? E la gravidanza? Se ci sono giocatrici e membri dello staff incinta, servono diversi modelli 3D per le varie fasi della gravidanza?

E poi bisogna prendere in considerazione i testi all'interno del gioco e le relative traduzioni. È già possibile giocare con un manager uomo o donna, quindi la maggior parte delle "stringhe" (le frasi di gioco che si riferiscono a un personaggio, giocabile o meno) dello staff già adatte a personaggi maschili e femminili. Dal momento però che attualmente tutti i giocatori sono maschi, tutte le stringhe relative sono al maschile.

Questo significa che dovremo riscrivere più di 100.000 stringhe di testo... e poi tradurle in 19 lingue (per un totale di circa 3.000.000 di parole). Si tratta di un lavoro più semplice per alcune lingue rispetto ad altre. Il danese, ad esempio, non ha la concordanza degli aggettivi o altre strutture grammaticali specifiche per il genere, quindi in teoria dovremmo poter tradurre direttamente tutti i "lui" con "lei" (per esempio) e poi revisionare ogni stringa per correggere eventuali errori. Nel caso di molte altre lingue (per esempio francese e tedesco) questo non è possibile e dovremo ritradurre da zero ciascuna stringa.

Questo procedimento richiederà molto tempo, e farà lievitare i costi.

Come ho detto all'inizio di questo articolo, stiamo lavorando a questo progetto già da un po'. Ho parlato molto con persone che lavorano in ogni area del calcio femminile e ho stretto rapporti con alcune persone fantastiche che ci aiuteranno a realizzare questo sogno.

Women's Footballers in Mo-Cap Suits

Dal punto di vista pratico, abbiamo già completato le nostre prime due sessioni di motion capture con le due gemelle professioniste londinesi, Rosie e Mollie Kmita. Viste le restrizioni applicate al motion capture durante la pandemia, era fondamentale riuscire a lavorare con due persone che condividessero una "bolla", e Rosie e Mollie sono state la soluzione perfetta - oltre al fatto che sono due calciatrici fantastiche. Questo naturalmente è solo l'inizio del processo di motion capture e nei prossimi mesi ci saranno molte altre sessioni, comprese quelle dedicate ai portieri.

Tina Keech, membro del team di SI già molto coinvolto in questo progetto, è il nostro nuovo capo della ricerca per il calcio femminile. Tina, allenatrice ed ex capo di ricerca e analisi di Smartodds, ha già cominciato a creare il nostro database femminile.

Il nostro team di progettazione sta per iniziare a trasformare le informazioni che abbiamo raccolto fino a ora in lavori specifici e in un documento completo di progettazione. Come per la maggior parte delle caratteristiche di FM, quel documento sarà una mappa di lavoro per gli anni a venire. Niente in FM è definitivo - c'è sempre qualcosa che possiamo aggiungere - e lo stesso varrà per il calcio femminile. Non ci limiteremo ad aggiungere per poi non pensarci più, ma sarà un aspetto che continuerà a crescere insieme al resto del mondo che creiamo per voi.

Naturalmente lavoreremo contemporaneamente a molti degli aspetti menzionati fino a ora, il che accorcerà i tempi, ma realisticamente dobbiamo dire che inserire il calcio femminile in FM sarà un progetto che durerà anni. In questo momento non sappiamo esattamente quanto ci vorrà, quindi non possiamo dire con precisione in quale versione di FM debutterà il calcio femminile, ma vi assicuriamo che abbiamo in progetto di farlo il prima possibile, assicurandoci al contempo che troviate tutte le novità che vi aspettate da una nuova versione di FM aggiungendo risorse al team esistente.

Come ho detto prima, i costi saranno notevoli. Per aiutarci ad ammortizzarli, abbiamo già iniziato a parlare con alcuni potenziali partner commerciali che condividono la nostra visione e che ci offriranno aiuto finanziario in cambio di un'integrazione del loro marchio in FM.

Ma ci impegniamo anche a essere un partner commerciale per il calcio femminile. Abbiamo partnership in corso con l'AFC Wimbledon Ladies & Girls e con il Watford Women come parte dei nostri accordi con le loro squadre maschili. Ma non è abbastanza. Quindi, oggi sono anche orgoglioso di annunciare che abbiamo firmato un accordo di partnership commerciale per la stagione 2021/22 con il Leicester City Women, che vedrà il marchio FM sulla panchina e le schede delle interviste per il club.

Vorrei concludere dicendo che spero che questi articoli abbiano una certa regolarità. Sappiamo che l'articolo dello scorso anno relativo alla gestione del COVID-19 in FM21 è stato molto popolare e che in molti avete apprezzato la nostra trasparenza, quindi in futuro vi faremo dare qualche altra "sbirciatina".

Grazie per l'attenzione - spero vi uniati tutti a noi in quello che sarà un viaggio affascinante.

Grazie,

Miles

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