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30.07.20

Temps de lecture : 2 Minutes

Sports Interactive et l'impact du COVID-19

Vous dire que cette année 2020 est un peu compliquée relève de l'euphémisme, mais si les choses se passent mieux pour Sports Interactive que pour d'autres, la période reste toutefois délicate pour le studio.

Sports Interactive et l'impact du COVID-19

Nous avons néanmoins de la chance. Nos revenus n'ont pas totalement disparu (contrairement à de nombreuses sociétés) et nous avons pu proposer quelques événements auxquels nous n'aurions sinon peut-être pas pensé. Nous avons par exemple offert deux semaines d'accès gratuit à FM20 en mars et participé à plusieurs initiatives caritatives, parmi lesquelles le programme "Games for Carers" de l'UKIE et le Humble Black Lives Matter bundle. Nous avons également offert des espaces publicitaires à diverses associations caritatives pour la santé mentale à travers le monde, une action qui m'était chère tant je suis persuadé que cette perturbation de notre vie quotidienne peut avoir de graves répercussions psychologiques si nous n'y prenons pas garde. Durant ce confinement, nous avons accueilli un nombre record de visiteurs dans nos jeux... Et nous vous en remercions.

Je suis également reconnaissant de n'avoir pas été contraint de licencier un seul membre du studio pendant la crise. Nous avons même accéléré le programme de recrutement ces derniers mois et je suis incroyablement fier d'avoir accueilli plus de 20 nouveaux membres au sein de l'équipe SI depuis le début du confinement... Et ce n'est que le début (consultez les postes à pourvoir sur notre nouveau site).

Mais le plus important, c'est que nous avons pu continuer de travailler sur nos jeux tout au long de cette période compliquée, alors même que nous ne partagions plus le même bureau depuis début mars. Le concept d'"effectifs décentralisés" n'est pas nouveau pour nous, certains membres de l'équipe opèrent à distance depuis des années, mais la mise en place du télétravail pour le groupe entier était un défi de taille. Chaque situation était unique et nous devions à tout prix garantir la sécurité, la santé et le bien-être de nos équipes et de leur famille. Il a ensuite fallu nous assurer que chacun puisse travailler de façon efficace (en tenant compte des différentes obligations familiales), pour continuer de créer et de proposer nos jeux. Nous sommes aujourd'hui en mesure de fonctionner de cette façon aussi longtemps qu'il le faudra. Aucun de nous ne sait quand les choses reviendront à la "normale", mais je serais surpris de revoir tout le monde au studio avant le second trimestre de l'année prochaine.

J'aimerais vous dire que les choses se sont bien passées, mais ce que cette crise mondiale étrange et sans précédent nous a enseigné, c'est qu'il est bien plus simple de créer des jeux quand toute l'équipe travaille au même endroit.

Ce n'est pas juste compliqué du point de vue de la production... Le monde du football que nous cherchons à simuler dans nos jeux est lui-même durement touché. Quelques championnats ont confirmé leurs plans d'action, d'autres tentent toujours de les définir (même si nous suivons de près toutes les décisions possibles). Le mercato a été déplacé en Angleterre, de nouvelles règles d'urgence pourraient être appliquées (ou non) la saison prochaine. Sans parler de tout le reste.

Ceci dit, l'équipe a réalisé un travail incroyable malgré les circonstances et je suis aussi fier d'eux que je le suis de faire partie du groupe.

Nous sommes restés très discrets concernant les plans à venir durant cette période, mais je préfère ne communiquer que lorsque tout est bien défini. Je suis conscient de la frustration que cela crée pour certains, mais cette politique s'est avérée efficace pour nous depuis plus de 25 ans que nous créons des jeux. Ce que je peux confirmer aujourd'hui, c'est que malgré tous ces problèmes dans le monde, il y aura de nouvelles sorties Football Manager en fin d'année. Un peu plus tard que prévu, c'est vrai, mais avec des fonctionnalités exceptionnellement intéressantes... bien que différentes de celles sur lesquelles nous nous étions entendus en janvier à la présentation de ma "liste de rêve".

L'effort a été gigantesque et l'équipe a fait preuve d'une incroyable souplesse. Les objectifs n'ont cessé de changer, tant à la hausse qu'à la baisse (souvent en réponse aux situations personnelles de chacun). Je crois fermement que vous aimerez les améliorations et les nouvelles fonctionnalités de cette année... Et je suis aussi très fier de vous proposer dans quelques semaines le fruit de notre travail en pleine pandémie.

Nos jeux seront prochainement disponibles sur plus de plateformes et de boutiques qu'auparavant. Côté fonctionnalités et dates de sorties, il est encore un peu tôt pour entrer dans le détail. Accordez-nous encore un peu de temps et soyez assurés que nous vous proposerons encore des heures de jeu pour une qualité-prix inégalée sur le marché, une bouffée d'air frais dans cette atmosphère pesante... au moins quelque temps.

Nous avons hâte de retrouver un semblant de normalité dans un avenir que nous espérons proche, mais, pour l'heure, nous faisons tout notre possible pour vous garantir un divertissement que seul Football Manager sait vous offrir.

Prenez soin de vous,

Miles