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30.07.20

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Sports Interactive y el impacto del COVID-19

Decir que 2020 ha sido un año complicado hasta ahora se queda corto, y aunque en Sports Interactive lo hemos tenido más fácil que muchos, ha sido un periodo difícil para el estudio.

Sports Interactive y el impacto del COVID-19

Pero hemos disfrutado de muchas ventajas. Nuestros ingresos no han desaparecido por completo (como le ha sucedido a muchos otros negocios) y hemos logrado realizar una serie de cosas que no habríamos considerado siquiera en otras circunstancias. Por ejemplo, en marzo, hicimos posible que se jugara a FM20 gratis durante una quincena, y hemos participado en un montón de iniciativas benéficas, como el programa "Games for Carers" organizado por la UKIE y la iniciativa "Black Lives Matter" de Humble Bundle. Durante este periodo, también hemos proporcionado anuncios gratuitos dentro del juego a una serie de organizaciones benéficas de salud mental de todo el mundo, algo que para mí era de especial importancia, ya que creo que esta alteración de la vida cotidiana podría tener graves consecuencias para la salud mental si no tenemos cuidado. Sin embargo, a pesar de la situación, un número récord de jugadores ha elegido pasar el confinamiento con uno o más de nuestros juegos... por lo que estamos muy agradecidos.

Otro motivo por el que estoy muy agradecido es que, en lugar de vernos en la necesidad de despedir a empleados durante esta crisis, lo cierto es que hemos acelerado nuestro programa de contratación durante los últimos meses, y estoy tremendamente orgulloso de que hayamos incorporado a más de 20 miembros al equipo de SI desde que se inició el confinamiento... y aún no hemos acabado de contratar (podéis ver los puestos vacantes en la recién renovada página web de nuestro estudio).

Pero aún más importante es que hemos seguido trabajando en nuestros juegos durante este periodo convulso, y hemos logrado hacerlo a pesar de no estar juntos en nuestra oficina desde principios de marzo. Tener al equipo "repartido" no es una novedad para nosotros, ya que algunos miembros llevan trabajando a distancia desde hace décadas, pero trasladar a toda la plantilla para que trabajase desde casa fue un gran reto. La situación personal de cada uno es diferente, y nuestra principal prioridad como estudio era asegurarnos de que todo el equipo al completo, así como sus familias, permaneciesen a salvo, sanos y felices. Después de eso, nuestra prioridad era asegurarnos de que cada miembro del equipo fuera capaz de continuar trabajando de manera eficaz (a la vez que teníamos en cuenta la situación de su hogar), para que pudiéramos seguir creando y lanzando juegos excelentes. Ahora estamos capacitados para continuar trabajando de esta forma durante todo el tiempo que sea necesario. Nadie sabe cuándo volverán las cosas a la "normalidad", pero me sorprendería mucho que volvamos a trabajar juntos en el estudio hasta bien entrado el próximo año.

Me encantaría decir que este proceso ha sido sencillo, pero la verdad es que en esta extraña crisis global sin precedentes hemos aprendido sobre la marcha que resulta muchísimo más fácil hacer juegos cuando el grueso del equipo trabaja en cercanía física.

No solo ha sido mucho más complicado desde una perspectiva de producción; tampoco ayuda que el mundo del fútbol que tratamos de simular en nuestros juegos sufra la misma incertidumbre. Algunas ligas han confirmado sus planes, otras aún están en el aire (aunque estamos al corriente de muchas de las posibles decisiones); al menos en Inglaterra, el periodo de fichajes ha cambiado, hay nuevas normativas para la situación de emergencia sanitaria que quizá se apliquen en la siguiente temporada. Y, aparte de eso, hay muchos más temas.

Dicho todo eso, el equipo ha realizado una labor excelente teniendo en cuenta las circunstancias, y no podría estar más orgulloso de ellos o de formar parte del equipo.

No hemos comentado apenas nuestros planes de futuro durante este periodo, pero tampoco me gusta hablar sobre nuestros planes hasta que todo está confirmado. Sé que resulta frustrante para algunos de nuestros aficionados, pero es una política que nos ha funcionado muy bien durante los más de 25 años que llevamos creando juegos. Lo que puedo confirmar a día de hoy es que, a pesar de los problemas que suceden en el mundo, lanzaremos nuevos juegos de Football Manager este año. Se distribuirán un poco más tarde de lo que teníamos pensado, pero contarán con funciones excepcionales... aunque serán distintas de las que teníamos en mente en enero, cuando fijé las "funciones de mis sueños".

Hacer esto posible ha supuesto un esfuerzo monumental. La flexibilidad que ha demostrado el equipo durante este periodo ha sido increíble; hemos modificado nuestro ámbito laboral de arriba a abajo casi cada semana (a menudo, debido a cambios en la situación personal de nuestros empleados). Estoy convencido de que todos valoraréis las mejoras y las funciones nuevas y que hayamos logrado crear los juegos que vamos a distribuir a finales de este año durante una pandemia global, es algo que me enorgullece mucho.

Nuestros juegos se lanzarán en más plataformas y estarán disponibles en más tiendas que nunca cuando los lancemos a finales de año, pero, por lo que respecta a las funciones y las fechas de lanzamiento, aún es un poco pronto para confirmar los detalles. Por favor, tened un poco de paciencia con nosotros y tened por seguro que, una vez más, distribuiremos una serie de juegos que os proporcionen cientos de hojas de diversión con la mejor relación calidad-precio del mercado, además de que os ayudarán a evadiros del mundo real, al menos durante un rato.

Estamos ansiosos por volver a algo parecido a la normalidad en un futuro próximo, pero, por ahora, hacemos todo lo posible para seguir proporcionándoos diversión como solo Football Manager sabe hacer.

Cuidaos,

Miles