06.05.19

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Jonny Sharples | Why I Love FM

Os damos la bienvenida a una nueva entrega de Por qué me encanta FM, una serie en donde hablamos con los aficionados más conocidos de Football Manager. Esta semana está con nosotros la sensación de Twitter Jonny Sharples, que nos hablará de su pasión por este juego y cómo dio origen a una leyenda.

Jonny Sharples | Why I Love FM

Al seleccionar un equipo, ¿qué buscas?

Por lo general, busco equipos que hayan tenido cierta conexión con mi vida. Jugué una partida con el Gateshead porque pasé un día genial en el Metro Centre, otra con el Wigan porque en mi época de estudiante aproveché que las entradas eran baratas para ir a unos cuantos partidos suyos, y una con el Dynamo Dresden porque una vez fui a un concierto de Amanda Palmer, la cantante de The Dresden Dolls.

¿Qué es lo primero que haces cuando comienzas una partida? 

Lo primero que hago es ir directo a la pantalla de fichajes, incluso antes de ponerme a analizar a la plantilla. El tahúr que hay en mí busca por "Estado del contrato: terminado", "Ordenar por: Veces internacional" y luego se pone a repartir pruebas como si fuesen caramelos.

¿Qué buscas en los jugadores? 

Suelo confiar mucho en mis ojeadores, ya que por algo son excelentes a la hora de juzgar calidad y potencial de los jugadores. También son un chivo expiatorio durante mis ruedas de prensa ficticias si la gente se pone a dudar de mis maniobras durante los traspasos. Es todo culpa de los ojeadores.

¿Cuál es tu tipo de jugador favorito?

Estos últimos años he sentido cierta afinidad por los mediocentros defensivos y los centrocampistas recuperadores. Mi formación preferida apuesta por un MC que sea bueno pasando y pueda colocar balones desde atrás, y justo delante un centrocampista que haga entradas como un salvaje. Puede que sea porque he crecido viendo a mi equipo intentar frenar contraataques.

¿Cuál ha sido tu mayor logro como mánager?

He tenido mucha suerte, desde mis humildes inicios con el Dynamo Dresden en Football Manager 2013 hasta llegar al Celtic y al Hearts. En el Celtic encontré mi hogar, literalmente. El estadio llevaba mi nombre: Sharples Park. Incluso ahora piensan construir un segundo estadio con mi nombre: Sharples Arena. Todo eso gracias a incontables copas y títulos, 15 de ellos europeos.

¿Mejor partida?

Mi partida con el Celtic de Football Manager 2013 fue y sigue siendo muy divertida. Pero creo que la mejor fue una de Football Manager 2010, donde pude llevar al Gateshead desde su liga hasta lo más alto. La estrella indiscutible de esa gesta fue Wesley Ngo Baheng, un delantero que marcó en todas las temporadas de todas las divisiones hasta llegar a la cima. Fue la primera vez en todos mis años como jugador en la que mi partida duró más de dos temporadas.

¿Mejor fichaje?

Con el Celtic tuve muchos candidatos al mejor fichaje, pero el ganador es Nathaniel Chalobah. Lo traje al Celtic como agente libre en 2019 y fue el núcleo de mi defensa durante los siguientes siete años. Se convirtió en el capitán del club y nos llevó a coronarnos en Europa en 2022. Fue el primer gran fichaje que hice con el Celtic y ayudó a catapultar al equipo a una nueva era.

¿El fichaje más decepcionante?

En una partida de Football Manager 2009 fiché a uno que ahora está en el Quién es quién de las leyendas y promesas del juego. El único trofeo que ayudó a ganar fue una austera copa nacional. En retrospectiva, debería haber fichado a unos buenos defensas que complementaran todo el talento que tenía en ataque.

¿El mejor jugador que has llevado?

En una partida en red que tenía con dos compañeros de piso fiché a Ángel Di María a cambio de Aston Villa, y fue toda una revelación. Cada vez que marcaba un gol o una asistencia, gritaba su nombre alargando un montón la "r" de María. Mis compañeros de piso lo odiaban.

¿El mejor jugador nuevo? 

Voy por el año 2065 en mi partida con el Celtic de Football Manager 2013. He visto pasar a muchos jugadores nuevos y todos se han ganado un lugar especial en mi corazón. Desde Raymond Dekker, el portero holandés de más de dos metros que firmó en 2018, hasta Marc Mason, mi delantero actual, que marcó 59 goles la temporada pasada.

Pero como solo puede haber un ganador, diría que es Ivica Strok, el delantero croata que anotó la asombrosa cantidad de 836 goles para el club durante una carrera de más de 22 temporadas. Su fama ha trascendido al juego: apareció en la BBC y hay una camiseta del Celtic con su nombre y número que estuvo expuesta en el Museo Nacional de Fútbol de Reino Unido junto al programa basado en su experiencia. Además, los programas se vendieron para recaudar fondos para una organización benéfica llamada CALM.

¿Por qué te encanta FM?

Me gustan muchas cosas de Football Manager. El nivel de profundidad del juego es increíble y puedes refugiarte y perderte en su mundo virtual. Football Manager es como el libro de Elige tu propia aventura más grande del mundo, donde cada página tiene miles de opciones. Pero lo que más me gusta es que puedes sentir que formas parte de una comunidad, no solo en internet, sino también en el mundo real. Si le dices "Tonton Zola Moukoko" o "Kerlon" a la persona adecuada, es como un saludo secreto de un club privado.