Ein Leitfaden für die MLS

Die Vereinigten Staaten von Amerika. Ein Land, das so groß ist, dass es sich über fünf verschiedene Zeitzonen erstreckt. Das Land, das für die Stars and Stripes auf seiner Flagge, den Times Square und Hollywood bekannt ist, ist auch die Heimat der Major League Soccer (MLS). 

Die MLS wurde nach dem Erfolg der Weltmeisterschaft in den USA 1994 gegründet, die erste Saison fand 1996 mit 10 Mannschaften statt. Wie die meisten amerikanischen Sportarten wurde sie in regionale Konferenzen, Ost und West, aufgeteilt, und seit dieser ersten Saison ist die Liga kontinuierlich gewachsen. Der FC Toronto wurde 2007 als erste kanadische Mannschaft in die Liga aufgenommen, und in der Saison 2023 treten nach dem Beitritt von St. Louis City SC 29 Mannschaften an.

Die Liga ist einzigartig mit vielen Regeln, die für diejenigen, die normalerweise in den europäischen Ligen spielen, ungewohnt sein könnten. Im Folgenden findet Ihr einen Leitfaden, der Euch helfen soll, sich mit den Regeln vertraut zu machen und Euer Team zum MLS Cup zu führen.

Ein Leitfaden für die MLS

LIGA-FORMAT

Durch den Beitritt von St Louis City SC ist die MLS im Jahr 2023 auf 29 Teams angewachsen, davon spielen 14 in der Eastern Conference und 15 in der Western Conference. Insgesamt bestreiten die Teams in der regulären Saison 34 Spiele. 

Die Liga beginnt Ende Februar, das MLS-Cup-Finale wird schließlich Ende November ausgetragen. Die sieben besten Mannschaften jeder Conference qualifizieren sich für die Playoffs, die aus einer Reihe von K.-o.-Spielen bestehen.

Die Mannschaften konkurrieren auch um den Supporters' Shield, eine Trophäe, die an das Team mit der besten regulären Saisonbilanz in einem Einzeltabellenformat verliehen wird.

MANNSCHAFTS-AUFBAU

Wie bei allen Vereinen ist die Zusammenstellung Ihres Kaders genauso wichtig wie die richtige Taktik.

Das Wichtigste bei der Zusammenstellung Ihres Kaders ist, dass man sich an die Gehaltsobergrenze der Liga halten muss. Die Gesamtsumme der Gehälter, die die Kosten für alle registrierten Spieler decken muss, beträgt für die Saison 2023 5.210.000 Dollar. Wenn Ihr gut organisiert seid und die verschiedenen Vertragsoptionen kennt, die Euch zur Verfügung stehen (ja, es gibt mehr als eine), sollte es nicht allzu schwer sein, die Obergrenze einzuhalten.

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Der Kader besteht aus zwei Gruppen: „On Budget“ bezieht sich auf alle Verträge, die die Obergrenze überschreiten, und „Off Budget“ auf diejenige, die dies nicht tun. Das müssen wir aber genauer erklären:

Senior-Verträge sind die Standard-Profiverträge, die in den USA verfügbar sind, während Designated Player-Verträge (DP) nur an die bestbezahlten Spieler in Eurem Kader vergeben werden können. Nachwuchsspieler mit großem Potenzial können entweder einen Vertrag als Young Designated Player (YDP) oder einen U22-Initiativvertrag erhalten (der Unterschied besteht darin, dass die Gehälter für U22-Spieler unter 612.000 Dollar pro Jahr liegen müssen; in beiden Fällen sind Ablösesummen zulässig). DP/YDP/U22-Verträge haben alle einen festen Cap-Hit, unabhängig von den Gehältern und Anschaffungskosten. Auf der Regelseite im Spiel findet Ihr weitere Details. Full-Time- und Senior-Minimum-Verträge vervollständigen die Senior/20-Spieler-Vertragstypen.

Zu den Optionen außerhalb des Budgets gehören Generation-Adidas-Verträge (GA), die von der Liga den besten Nachwuchsspielern angeboten werden, die den SuperDraft durchlaufen haben, aber es handelt sich dabei um Verträge auf Einstiegsniveau, die nicht verlängert werden können. MLS-Reserve-Verträge (RES) sind für Spieler, die neu in der Liga sind, und können nur an Spieler unter 25 Jahren vergeben werden. Um die Dinge in Football Manager ein wenig zu vereinfachen, haben wir eine weitere Vertragsart hinzugefügt - Senior Minimum Salary (SMS). SMS ist der einzige Vertragstyp, der entweder mit oder ohne Budget abgeschlossen werden kann und der sich nach den verfügbaren Plätzen richtet. Spieler mit Verträgen der Generation Adidas und der Reserve gelten als frei von der Deckelung. Die letzte Art von Spielern, die keine Obergrenze haben, sind Eigengewächse (aus der Akademie).

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Ihr müsst Euren Kader Anfang März, kurz vor dem ersten Spiel der Saison, fertigstellen. Ihr dürft nicht mehr als 30 Spieler nominieren, von denen nicht mehr als 20 „senior“-Spieler sein. Diese 20 Spieler fallen unter die Gehaltsobergrenze, während die anderen zehn Spieler (maximal sechs Reservespieler plus Generation Adidas und einige Spieler mit Senior-Mindestgehalt) als "außerbudgetär" gelten. Einige Senior Homegrown-Spieler können dank eines Homegrown-Budgets teilweise oder ganz aus der Gehaltsobergrenze herausfallen.

Jede MLS-Mannschaft erhält acht internationale Slots. Kanadische Mannschaften erhalten zusätzlich drei INTL-Plätze. Außerdem müssen alle drei kanadischen Vereine mindestens drei Kanadier in ihrem Kader haben. Um die Regeln einzuhalten, ist es wichtig, das richtige Gleichgewicht zu finden – wollt Ihr einen kleineren Kader mit einigen teureren Spielern oder einen größeren Kader mit billigeren Spielern, der Euch mehr Rotation und Experimente ermöglicht?

TRADES UND TRANSFERS

Jetzt ist es an der Zeit, über die Verpflichtung von Spielern für deinen Kader nachzudenken. Auch hier habt Ihr mehrere Möglichkeiten: Ihr könnt Spieler von außerhalb der Liga oder freie Spieler verpflichten und mit anderen Teams handeln.

Wenn Ihr internationale Spieler von außerhalb der MLS unter Vertrag nehmt, habt Ihr zu Beginn acht feste Plätze, um sie unterzubringen. Ihr könnt diese Plätze jedoch mit anderen Teams tauschen – wenn Ihr beispielsweise einen zusätzlichen internationalen Spieler verpflichten möchtet, könnt Ihr mit einem anderen Team tauschen, um die Anzahl Ihrer Plätze auf neun zu erhöhen und die der anderen auf sieben zu reduzieren. Diese Plätze gelten auch für alle Ausländer, die derzeit in der Liga spielen und keine "Green Card" besitzen (einschließlich Kanadier, wenn Ihr ein US-Team trainiert).

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Traden in der MLS macht Spaß. Wenn die Spieler, die Ihr tauscht, ein ähnliches Niveau haben, könnt Ihr sie möglicherweise ohne zusätzliche Klauseln tauschen. Es kann jedoch sein, dass eine der beiden Seiten etwas mehr bieten muss, um sich das zu sichern, was sie will, und dann kann man Dinge wie Spielerrechte, zukünftige Draft Picks und Zuteilungsgelder einbeziehen. Der Schlüssel zu einem erfolgreichen Handel in der MLS ist eine langfristige Planung.

Spielerrechte sind zwar nicht das Wertvollste, was Euch bei einem MLS-Save zur Verfügung steht, aber sie können ein nützliches Ass in Eurem Ärmel sein. Sie werden im Spiel auf 10 % des Spielerwerts geschätzt. Ein Verein hat das Recht, diese Rechte in einigen Fällen zu behalten (nicht unterschriebener Draft Pick, einheimischer Spieler, Spieler, der sich entscheidet, den Verein ablösefrei zu verlassen), was bedeutet, dass Ihr sie später mit einem beliebigen Verein entweder gegen die Spielerrechte eines anderen Vereins, einen Spieler, Zuteilungsgeld oder einen zukünftigen Draft Pick eintauschen könnt. Die Aufnahme dieser Spieler in einen Draft-Vorschlag kann den Unterschied ausmachen und weitere Tauschgeschäfte in die Wege leiten.

Ein weiterer Punkt, den Ihr bei der Verpflichtung von Spielern berücksichtigen solltet, sind Ihre Reserven an allgemeinen (GAM) und gezielten Zuweisungsgeldern (TAM), die beide außerhalb Ihres Transferbudgets liegen.

Erstere können verwendet werden, um die Auswirkungen von älteren Spielern auf die Gehaltsobergrenze zu reduzieren, während letztere verwendet werden können, um die Auswirkungen eines designierten Spielers auf die Obergrenze so weit zu reduzieren, dass er stattdessen zu einem älteren Vertrag degradiert wird, wodurch ein designierter Platz frei wird. Dieses Geld wird den Vereinen zu Beginn jeder Saison von der Liga zur Verfügung gestellt, und beide Kategorien sind handelbar. GAM und TAM können bei Vertragsangeboten als Verhandlungshilfe verwendet werden, so dass mehr Möglichkeiten bestehen, einen Vertrag in die Obergrenze einzupassen und gleichzeitig die Anforderungen der Spieler zu erfüllen. Da der Roster Freeze erst im September kommt, habt Ihr Zeit, mit Eurem Kader zu spielen. Eine Möglichkeit, Änderungen vorzunehmen, ergibt sich, wenn sich Eure Spieler verletzen. Wenn Ihr einen Spieler habt, der voraussichtlich für mindestens sechs reguläre Saisonspiele ausfällt, könnt Ihr ihn auf die Verletztenliste setzen. Wenn Ihr einen Spieler habt, der für den Rest der Saison ausfällt, könnt Ihr ihn auf die Verletztenliste der Saison setzen. Dies hat den Vorteil, dass ein Platz im Kader frei wird, um einen Ersatz für den verletzten Spieler zu verpflichten. Allerdings wird durch die Aufnahme in die Verletztenliste kein Geld in der Gehaltsobergrenze frei.

DRAFTS

Drafts sind ein Schlüsselelement aller großen amerikanischen Sportarten. In der MLS gibt es während der Saison sechs verschiedene Draft-Verfahren, mit denen Ihr Euch vertraut machen könnt, aber keine Sorge, Ihr müsst nicht an allen teilnehmen.

Der Expansion Draft ist ausschließlich für die Expansionsteams bestimmt. Für 2023 kann St. Louis City SC jeweils fünf Spieler von bestehenden MLS-Teams holen. Teams, die nicht am Expansion Draft teilnehmen, können bis zu 12 Spieler aus ihrem Kader vor dem Draft schützen. Beim Draft kann nur ein Spieler aus dem eigenen Team gezogen werden.

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Beim MLS SuperDraft, der im Januar stattfindet, könnt Ihr bis zu vier Spieler (mehr/weniger, wenn Sie Picks tauschen) aus Amateurteams (die Spieler an US-Colleges repräsentieren) rekrutieren. Expansionsteams erhalten immer die ersten Spieler, die Reihenfolge richtet sich dann nach der Ligaposition der vorherigen Saison. Im Jahr 2023 geht die erste Auswahl beispielsweise an St. Louis City SC, gefolgt von den Mannschaften, die 2022 nicht in die Play-offs kamen. Die Mannschaften, die es in die Play-offs geschafft haben, werden dann in der Reihenfolge ihres Ausscheidens berücksichtigt, wobei der Sieger der Liga den letzten Platz erhält. Wenn Eure Saison gut läuft, kann es sich lohnen, Euren Erstrundenpick gegen etwas anderes einzutauschen.

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Bestehende Teams können in den beiden Waiver Drafts Spieler aufnehmen, die zuvor von anderen Teams aussortiert wurden. Der eine findet kurz vor Beginn der Saison im März statt und kann oft dazu dienen, ein paar Last-Minute-Neuzugänge zu holen. Außerdem gibt es einen weiteren, der nach Abschluss der Saison stattfindet und Euch die Möglichkeit gibt, junge Spieler zu holen, die bei anderen Teams keinen Vertrag mehr haben. 

TOP-TIPPS ZUR MLS
  • Nutzt die Drafts - sie sind eine gute Möglichkeit, Euren Kader zu verstärken, ohne ein Vermögen auszugeben. Das Scouting kann eine Herausforderung sein, aber stellt sicher, dass Ihr Eure Scouts beim Showcase und nach der Bekanntgabe der Draft-Spielerpools und der GA-Auswahl im Dezember einsetzen.
  • Behaltet die Gehaltsobergrenze im Auge - wenn Ihr Euer Budget nicht einhalten könnt, werdet Ihr nicht sehr weit kommen. Nutzt GAM, um Verträge für Spieler im Kader aufzukaufen, und GAM/TAM, wenn Sie neue Spieler verpflichten.
  • Denkt strategisch – nutzt die verschiedenen Vertragsarten, die Euch zur Verfügung stehen, um eine Mannschaft mit Gewinnern zusammenzustellen. Es wird nicht funktionieren, allen Spielern einen RES-Vertrag zu geben, weil Ihr nur maximal sechs Spieler mit diesem Vertrag haben dürft.
  • Tauscht Euch Euren Weg zum Erfolg - die Möglichkeit, Spieler, Spielerrechte, Zuteilungsgelder und Draft-Picks zu handeln, ist eine fantastische Ressource, und wenn Ihr es richtig anstellt, kann das den Unterschied ausmachen. Verliert keine Spieler umsonst, wenn Ihr sie nicht in Ihre Obergrenze unterbringen könnt.
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